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Dynamique lente et secousses intermittentes dans des systèmes vitreux mous

T. Kajiya et al., à paraître dans Soft Matter.


Nous avons mesuré la dynamique des fluctuations de surface libre d’émulsions d’huile dans l’eau. Les gouttelettes d’huiles sont colloïdales et quand leur fraction volumique atteint ou dépasse la fraction volumique d’un empilement compact désordonné, l’émulsion vieillit. Nous avons utilisé une technique optique développée au laboratoire pour mesurer les fluctuations de la surface libre d’une émulsion lors de son vieillissement. Nous avons ainsi mis en évidence des fluctuations anormales qui consistent en des secousses rares mais de grande amplitude. A partir d’une analyse statistique du signal, nous observons que l’importance relative de ces secousses intermittentes augmente quand le système vieillit. Plus précisément, nous montrons que la kurtosis de la distribution des fluctuations augmente avec l’âge suivant une loi de puissance. Les secousses de la surface correspondent à d’importantes variations de la pente locale de la surface libre en quelques dixièmes de seconde. Nous suggérons qu’elles reflètent la dynamique spécifique aux systèmes vitreux, dominée par la relaxation de contraintes internes.